Latvijas hokeja izlase Slovākijā notiekošā pasaules čempionāta B grupas pirmajā mačā sestdien ar 5:2 (1:0, 0:0, 4:1) pārspēja Austrijas valstsvienību.


Vārtus Latvijas izlases labā guva Rūdolfs Balcers, Lauris Dārziņš, Rodrigo Ābols, Gints Meija un Ronalds Ķēniņš, kurš ar precīzu metienu atzīmējās savā 100.spēlē valstsvienībā. Savukārt Austrijas komandā izcēlās Mihaels Rafls un Rafaels Herburgers. Balcers kopumā aizvadīja teicamu maču, jo viņa kontā bija ne tikai vārti, bet arī trīs rezultatīvas piespēles.

Tikmēr komandas kapteinis Dārziņš sestdien Latvijas izlases labā guva tās 400.vārtus pasaules čempionātos.

Spēli aktīvāk iesāka Austrijas izlase, spēlējot aktīvu hokeju Latvijas izlases aizsardzības zonā, tomēr pirmo bīstamo metienu pa vārtiem izdarīja Mārtiņš Dzierkals, kura metiens tika atvairīts. Aizritot spēles sestajai minūtei, Austrijas izlase ilgstoši kontrolēja ripu pretinieku zonā, tomēr bez rezultāta. Divas minūtes vēlāk neprecīzu piespēli savā zonā izpildīja austriešu aizsargs un ripa atlēca vārtu priekšā, tomēr Roberts Bukarts nespēja realizēt šo iespēju. Pusminūti vēlāk divas izcilas iespējas bija Rihardam Bukartam, taču lieliski vārtos darbojās Davids Kikerts.

Cīņas devītajā minūtē pēc Kristera Gudļevska kļūdas aiz vārtiem iespēja ripu iemest tukšos vārtos bija Austrijai, tomēr veiksme bija Latvijas izlases pusē. Sodu līdz spēles beigām 11.minūtē nopelnīja Austrijas aizsargs Patriks Peters, kurš veica spēka paņēmienu galvas un kakla rajonā pret Robertu Bukartu. Līdz ar to Latvija tika pie piecu minūšu vairākumu, tā laikā izdarot vairākus metienus. Bīstamākais no tiem padevās Teodoram Bļugeram, trāpot vārtsargam pa galvu. Tomēr spēles rezultātu atklāja Austrija, kas mazākumā izvirzījās vadībā ar 1:0, kad Latvijas kļūdu aizsardzības zonā 15.minūtē izmantoja Rafls, bet nepilnu minūti vēlāk atlēkušo ripu vārtos raidīja Balcers, kurš panāca 1:1. Pirmā perioda izskaņu Latvijas komanda pavadīja mazākumā, jo par klupināšanu tika noraidīts Guntis Galviņš. Vairākuma izspēli Austrija iesāka ar bīstamu tālšāvienu no zilās līnijas, bet lielisks vārtos bija Gudļevskis, noslēgumā Latvijai mazākumu arī izturot.

Pirmās 20 minūtes šajā mačā noslēdzās ar neizšķirtu 1:1.

Otrais periods iesākās haotiski abu komandu izpildījumā, tomēr 23.minūtes izskaņā bīstami pa vārtiem meta Austrijas uzbrucējs, pēc kā ripa atlēca vārtu priekšā taču Patriku Obristu pie atlēkušās ripas latvieši nepielaida. Minūti vēlāk no iemetiena apļa bīstami meta Dzierkals, taču arī vārtus viņš neguva, bet 27.minūtē pēc Herburgera metiena labajā vārtu stūrī izcili darbojās Gudļevskis, atvairot metienu.

Otrā perioda vidū pēc labas aizsarga piespēles pretim vārtiem nonāca Bļugers, kurš gan nerealizēja iespēju. Divas minūtes vēlāk trīs pret diviem Latvijas spēlētājiem izskrēja austrieši, bet Kristaps Sotnieks bloķēja pretinieku metienu. Cīņas 35.minūtē Austrija saņēma noraidījumu, bet vairākuma laikā Latvija izpildīja vairākus bīstamus metienus pa vārtiem, taču izvirzīties vadībā neizdevās, turklāt tā izskaņā Ginta Meijas metiens trāpīja pa vārtu stabu. Arī pēc vairākuma Latvija demonstrēja ļoti aktīvu sniegumu, kā rezultātā īsi pirms otrās trešdaļas pēdējās minūtes sākuma austrieši atkal palika mazākumā, bet līdz pārtraukumam rezultāts nemainījās.

Noslēdzošo periodu Latvijas izlase iesāka vairākumā, kas nesa rezultātu, jo jau 23.sekundē pēc lieliskas Balcera piespēles no aizvārtes ar spēcīgu metienu ripu vārtu stūrī raidīja Dārziņš, panākot 2:1. Tomēr tikai minūti vēlāk Latvijas komanda nonāca mazākumā, jo ar augsti paceltu nūju nospēlēja Rihards Bukarts, bet Austrijas izlase viena hokejista pārsvaru nespēja realizēt.

Savukārt 45.minūtē pēc Balcera piespēles uz pretinieku zilās līnijas pie ripas nonāca Rodrigo Ābols, kurš ar spēcīgu metienu vārtu devītniekā panāca 3:1. Tikmēr divas minūtes vēlāk Bļugers labi apspēlēja pretinieku aizsargu, kurš, cenšoties apturēt uzbrucēju, nopelnīja sodu par klupināšanu. Vairākuma izskaņā spēcīgi no zilās līnijas meta Oskars Cibuļskis, taču viņš vārtus neguva, bet to gan laboja Gints Meija, kurš pusminūti vēlāk ātri ieslidoja uzbrukuma zonā un raidīja ripu zem vārtu pārliktņa, panākot 4:1.

Latvija tuvojās uzvarai, tomēr 56.minūtē Austrijai izdevās vairākumā vienus vārtus atgūt, kad precīzs bija Herburgers, tomēr līdz pretinieku atbildei ilgi nebija jāgaida, jo pēc teicamas Balcera piespēles vien 16 sekundes vēlāk 5:2 panāca Ķēniņš. Noslēgumā Latvija vēl paguva uzspēlēt vairākumā, bet rezultāts vairs nemainījās.

Latvijas valstsvienības sastāvā šim mačam bija iekļauts Bļugers, par kura dalību pirmajā čempionāta spēlē bija šaubas dēļ gūtās kājas traumas pārbaudes spēlē pret Šveici.

Latvijas izlase pasaules čempionāta augstākajā divīzijā šogad spēlē jau 23.gadu pēc kārtas. Tā savas B grupa spēles aizvada Slovākijas galvaspilsētā Bratislavā.

Turpinājumā Latvijai svētdien plkst.21.15 jāspēlē pret Šveices izlasi, bet 14.maijā plkst.17.15 - ar Itāliju. Divas dienas vēlāk plkst.21.15 gaidāma cīņa ar Čehijas valstsvienību, bet pēc tam sekos spēles ar Krieviju (18.maijs plkst.13.15), Zviedriju (20.maijs plkst.17.15) un Norvēģiju (21.maijs plkst.17.15).

Sestdien B grupas spēlēs Šveice ar 9:0 pārspēja Itāliju, bet Norvēģijas izlase plkst.21.15 cīnīsies ar Čehiju.